KU Leuven doet nieuwe ontdekking in strijd tegen kanker

Onderzoekers van de KU Leuven en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie hebben samen met een Italiaanse universiteit een nieuwe ontdekking gedaan in de strijd tegen kanker. Hun onderzoek spitste zich toe op de werking van de zogenoemde macrofagen in ons lichaam.

Macrofagen zijn een soort witte bloedcellen die een cruciale rol spelen in ons immuunsysteem. Normaal vallen die kankercellen aan, maar de onderzoekers ontdekten dat tumoren met behulp van een bepaald eiwit de werking van die witte bloedcellen omkeren. En zo stimuleren ze de groei van kankercellen net. Hoe dat proces kan stilgelegd worden, moet de komende jaren verder onderzocht worden. Maar de ontdekking kan op lange termijn wel de basis vormen voor nieuwe behandelingen tegen kanker.